O que é planície abissal ou abyssal plain?

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A planície do mar profundo é uma planície subaquática no fundo do mar, geralmente a uma profundidade entre 3.000 metros (9.800 pés) e 6.000 metros (20.000 pés). As planícies oceânicas profundas estão geralmente localizadas entre o sopé das montanhas continentais e as dorsais meso-oceânicas, cobrindo mais de 50% da superfície terrestre.

Eles são uma das regiões mais planas, suaves e menos exploradas do planeta. A planície de alto mar é o principal elemento geológico da bacia oceânica (outros elementos são a dorsal oceânica e as colinas de alto mar em ambos os lados).

Foi só no final dos anos 1940 que as planícies do fundo do mar foram consideradas como características geomorfológicas únicas do fundo do mar e, até recentemente, nenhuma pesquisa sistemática foi conduzida. Eles são mal preservados no registro sedimentar porque tendem a ser consumidos pelo processo de subducção. Devido à escuridão e à pressão da água que pode chegar a 76 MPa, as planícies oceânicas profundas não foram bem exploradas.

Formação da planície abissal

A crosta oceânica forma o fundo rochoso da planície oceânica profunda, que se forma continuamente na dorsal meso-oceânica (uma espécie de fronteira divergente) por meio de um processo denominado fusão descompressiva.

A descompressão e derretimento do manto sólido associado à pluma é a causa da crosta oceânica nas ilhas havaianas e em outras ilhas oceânicas e dorsais meso-oceânicas.

Este fenômeno também é a explicação mais comum para a inundação de basalto e planaltos marinhos (duas grandes províncias ígneas).

A fusão descompressiva ocorre quando o manto superior se funde parcialmente com o magma à medida que se move para cima sob a dorsal meso-oceânica.

A aparência plana da planície oceânica madura deve-se a sedimentos de granulação fina (principalmente argila e silte) que cobrem a superfície dessa crosta oceânica irregular.

A maior parte desses sedimentos é depositada por correntes de turbidez, transportadas da borda do continente ao longo de cânions submarinos para águas mais profundas.

Os sedimentos restantes incluem principalmente poeira (partículas de argila) sopradas da terra para o mar e os restos de pequenas plantas e animais marinhos que afundaram das camadas superiores do oceano, chamados sedimentos pelágicos. A taxa total de deposição de sedimentos em áreas remotas é estimada em 2 a 3 cm por mil anos.

Biodiversidade

Embora as planícies já tenham sido consideradas vastos habitats semelhantes a desertos, estudos na última década mostraram que elas estão cheias de vários microorganismos. No entanto, devido ao tamanho e à distância do abismo, a estrutura e a função do ecossistema submarino não foram bem estudadas na história. Uma recente expedição oceânica conduzida por uma equipe internacional de cientistas do Censo da Biodiversidade Marinha do Mar Profundo (CeDAMar) descobriu que a planície do fundo do mar tem um nível extremamente alto de biodiversidade, com até 2.000 espécies de bactérias, 250 espécies de protozoários e 500 espécies de invertebrados (Worms), crustáceos e moluscos) são geralmente encontrados em locais exclusivos de águas profundas.

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